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教育在家掌握 美自學人數攀升

從學校出走,成為一股對體制教育不滿的新風潮。根據南非《獨立報新聞網》(iol.co.za)報導,對一群人數不多但持續增長的美國青少年而言,學習閱讀、書寫和算術(reading, writing, arithmetic , 3R)的場域已從教室變成了客廳。
越來越多美國家長質疑傳統教育制度的教學品質,數據顯示,美國在家自學的人數正在成長。家長們寧願參考網路資源,將孩子的教育事務掌握在自己手上。

美國教育部2007年的統計資料估計,從5歲到17歲的學齡兒童,有150萬人在家自學,這個數據佔據當時全美學齡兒童的2.9%。從1999年後,自學人口自85萬人持續攀升,成長了74%。

204萬人選擇自學
負責現行在家自學教育研究的美國在家教育研究中心(National Home Education Research Institute)估計,2010年在家自學的兒童約為204萬人。

全美國的兒童都必須接受義務教育,雖然50個州政府皆同意學生可以在家自學,但每個州法規不盡相同,大約半數的州沒有訂立家長如何在家教育孩子的相關法規。

培養思考與興趣
住在華盛頓的緹樂爾(Sarah Tiller)是一名8歲兒童的母親,她是名科學家,先生是外科醫師。她最早從輔導大女兒的數學開始,爾後孩子在家自學已4年。緹樂爾說:「我選擇自己教育他們,如此他們會有很強的數學基礎和歷史知識。我要求他們獨立思考,督促他們從事有興趣的科目。」

緹樂爾家的課堂每天早上從數學課開始,還有歷史、拉丁文和義大利文。下午的課程規劃,大孩子則運動或製作專題。14歲的凱塞琳很喜歡一對一的自學義大利文 ;而13歲的妹妹海倫娜認為在家自學的好處是,有一大堆時間可看書。
在早期,美國的自學家庭其實是普遍存在的現象,因為地廣人稀,許多偏僻的地方根本沒有學校。70年代時,從事在家自學的人分屬兩種不同的族群。位於賓州格蘭瑟姆的彌賽亞學院(Messiah College)教育學教授蓋瑟(Milton Gaither)指出:「在家自學是在反文化思潮的60年代,影響了左傾的年輕人。」蓋瑟書寫關於在家自學的文章都張貼在他的部落格:gaither.wordpress.com。

拒絕工業化般的教育
他說,在家自學者拒絕麻木不仁、工業化般的正規教育,反而選擇更自然、更有機的方式學習。沒多久,有些非常保守的宗教團體因為抗拒世俗的公立學校與昂貴學費的私立學校,而選擇在家自學。

蓋瑟說,在兩種現象之下,在家自學人口逐漸擴張,成為傳統反對政府情緒的明顯作法。

科技發達之後,尤其有了網際網路,在家自學對家長變得比較容易,更能夠發揮想法,建構低成本的課程教材。伊利諾州州立大學多元教育專家魯本斯基(Christopher Lubienski)表示,無論是宗教上或是文化上,美國人總是對公立教育感到不滿意。他估計在家自學的族群中,2/3的人出自於宗教或道德考量。有些家庭,他們認為這是神的旨意,他們需要掌握孩子的教育。

根據教育部的報告,促成在家自學的原因還包括恐懼藥物濫用、暴力或水準太差的公立學校教育,及交通時間、距離和成本等實際因素。大部分在家自學的家庭有3名或更多孩子,家長兩人皆為白人的中產階級或知識分子。

魯本斯基說,在家自學倡議者強調這個作法對孩子有許多好處,但這說法無法明確成立,因為成功的學習還與許多變異因素相關,如孩子在家庭健全的環境下成長,而非僅止於教育方式。

克里斯蒂娜住在華盛頓,育有7名子女,她認為,不去上學對自己的孩子是比較好的作法,孩子一天24小時都在學習。她說:「我要孩子獨立,有自己的想法和興趣。」她為孩子安排參觀博物館、演講和個別專題,而非照表操課。
美國籍的克里斯蒂娜在法國長大,成績單上「表現可以更好」的評語是她痛苦的回憶。她舉例:「在法國,你從不會被稱讚做得很棒,而在美國,你的孩子總是最棒的,這當中必須要有一個快樂的平衡點。」

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標籤: 義大利文
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