德文、德語、法文、法語
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〈全球觀測站〉外語教育 英國拉警報

在台灣教育界紛紛為了孩子如何學外語傷腦筋時,這個普遍性的全球問題,在歐洲也非常熱門。從歐債危機帶動學德文的供不應求,到歐洲企業主眼光中最有用的第二外語為何,許多歐洲家長跟台灣家長一樣,也希望孩子能夠多學幾種語言,以增加未來就業的競爭能力。

到底該給孩子學哪種外語呢?據說德文課程近年來搶手到不行,我住在漢堡的朋友告訴我,每天經過開給外國人學的語言班,簡直就只能用水洩不通來形容。裡頭充滿著來自南歐西班牙、葡萄牙、希臘等國的年輕人,來自東歐波蘭、俄羅斯、土耳其的更不少,甚至還有南美洲的遠來求學,大家都期盼學會德文之後,可以求到一份相關工作。

<英國最夯外語>精通德法中文 企業主最愛

在一份英國工業聯合會CBI所公布的最新報告中,在對542個公司經理進行「什麼外語對其生意最有用」的問卷裡,德文確實高居第一。

在英國人眼中德國是除了美國之外,英國商品的最大出口市場,加上德國又是歐洲的經濟大龍頭,在歐元區歐債叫苦連天時,只有德國市場依然持續上升,德國全民的存款率也達到歷史新高峰。

這份問卷裡的第二被重視外語是法文,即使在英國的中學裏選修法語的孩子持續下降。但在英國大老闆的眼中,有高達49%的企業主認為法文對生意很有用。繼法文之後就是西班牙文,因為西班牙語不僅是行通歐洲的主要語言之一,要打通崛起的拉丁美洲經濟,這個語言可說相當有利。排名第三的才是中文,理由是中國人口居世界之冠,經濟活力更喧囂直上,很多歐洲家長都特別讓孩子去上週末的中文學校,以增加漢語能力。

這份問卷的第四重要外語是波蘭語,因為波蘭是歐盟新成員國中最大的一個消費市場,在經濟蕭條中也挺住了經濟衰退。加上大批的波蘭人進出西歐做生意,這個語言的重要性也不可忽視。第五大外語則是阿拉伯語,阿拉伯人一向低調不出聲,但沒人不知道他們在石油生意裡的重要角色,之外無數的轉投資更是熱門。

接下來英國企業主眼中其他重要外語則分別是粵語、俄語、日語跟葡萄牙語。理由是說粵語的人口高達約7千萬,學起來很有用。俄語則因其是英國增長最快的出口市場,日文一向有其固定的生意要做,葡萄牙語則因巴西已超過英國成為世界第6大經濟國之外,2016年夏季奧運也將會帶來很多生意。

<教育漏洞> 不重視外語 面臨更大競爭

事實上,歐洲教育系統中也都提供學校有這些外語的學習環境。其中北歐國家的語言教育最周延,對北歐的孩子來說,會說英語是家常便飯,再會一樣其他歐陸語言更是理所當然。英國在這方面吃虧的是,一上歐陸發現大家都會講英文,但是英國人卻很少可以開口講歐陸其他不同國家的語言。

英國商界因此有人大聲疾呼,孩子應該在教育系統裡的「中考(GCSE)」前學一門外語,藉此幫助復甦經濟。英國商會對8千家公司調查發現,在英國很少人會用外語在國際市場上執行合約。

英國媒體也痛批前工黨政府取消「中考」裡考一門外語的規定,這讓選考外語的學生直線下降。英國教育基金會就批評這種情況只會讓英國在全球市場的競爭力下滑。

英國人的外語能力低,在歐洲是一個公認的事實,這甚至引起上議院歐盟事務委員會的注意,出聲呼籲所有中小學學生都應該至少學一種外語,理由是英國不重視外語的態度,會嚴重阻止該國學生在外的學習和發展。認為就在英國成為歐盟學生前來學習英語的同時,自己卻面臨著更大的競爭。

英國上議院歐盟事務委員會發現,英國學生不熱中參加一些外地學習,但是歐盟鼓勵學生到其他歐盟國家去打工或研究,之後可以列入學分的活動。

據統計,法、德和西班牙參加這類活動的學生是英國人數的3倍。目前在英格蘭和威爾斯的中學系統中,外語甚至不被列為是14歲以上學生的必修項目。但英格蘭的教學大綱已經在進行重審。

<另類選擇>英語教學 歐盟搶飯碗

其實英國教育界一向就非常擔心英國孩童的外語能力。

在去年一項跨國研究中顯示,歐盟27國的學生平均學習1.4種外語,不但法、德、義、西、比等國都高於英國,英國孩童甚至比波蘭、斯洛伐克、盧森堡、拉脫維亞、保加利亞等國的同齡孩童都差。英國中考GCSE中選外語的學生,居然在10年裡還下滑了45%。

英國有校長曾站出來說在發展國家中來看,英國學生的外語學習能力確實過差,英國人不能老是依賴別國人學英文後來適應自己。而根據歐盟事務委員會的報告還指出,英國以英文來賺錢的飯碗也開始受到威脅,因為一些歐陸的大學也開始有系統地提供英語教學課程,學費還遠低於英國,讓一些嫌英國太貴的外來學生可以有「不必去英國學英文」的另類選擇。


資料來源:自由時報
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標籤: 西班牙語
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