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鉅亨看世界─將進酒

位於英國南部德文郡愛塞特市旁的小鎮 Kentisbea re,向來是個遺世獨立、怡然自得的靜謐小鎮,直到去 (2008) 年夏天,它才驀然發現,世界已經快速前進,不再是他們所認識的樣子。

事情起於小鎮酒館 Wyndham Arms 的母公司決定把店收掉不做了。因為經濟不景氣的衝擊,在一個夏天夜晚店門鎖上後,店內員工就再也沒回來開店。鎮民們生活頓失重心,因為 200 年來,大家總是來這裡喝杯酒、吃點東西,聊聊八卦。

在這鄉間小鎮 Kentisbeare,原野上的花朵隨風款擺;中世紀遺留至今的教堂塔,有如站立在土地上的巨大西洋棋子;從茂密樹葉間,可以看見隱蔽其後的茅草屋頂。

這裡的時間彷彿靜止,但近年來,英國鄉村生活的各項典型特徵也逐漸在消失,如傳統特色的肉店、麵包店已漸被遺忘,這家小小酒館也難逃相同的命運。

在 Wyndham Arms 歇業前,它已經營不善好一段時間,建築物逐漸老化,去那兒喝酒的人也愈來愈少。撐到去年 7 月,酒館的母公司 Enterprise Inns 決定停止經營。

不過,鎮民們可沒這麼輕易妥協。一位對經營酒館稍有了解的鎮民 Mike Scales發起拯救酒館的活動,他們想辦法取得鑰匙,將這棟16世紀建造的石灰泥房屋重新修繕,不到兩個月,Wyndham Arms 就重新營業。今年 61 歲的 Scales 說,「人們需要交流溝通,也需要一個讓他們有歸屬感的地方。」

數百年來,美好的英國鄉間生活總是與酒館裡的親切問候、熱鬧氣氛連結在一起。光是酒館店名,諸如「醉鴨 (Drunken Duck)」、「主教的手指 (Bishop's Fi nger)」、「小妖怪 (Hobgoblin)」等,就令人會心一笑。

不過,像這樣鎮民合力拯救小酒館的美好故事並不多見。在英國,酒館倒閉的速度比喝完一杯啤酒的速度還快。這些各具特色的小酒館雖然撐過了內戰、撐過了維多莉亞時期的戒酒主義,卻難敵現代市場的快速變化、高額稅率和現今人們生活模式的改變。

《Los Angeles Times》報導,據英國啤酒與酒館協會 (BBPA;British Beer and Pub Association) 資料,英國國內每周都有 39 家酒館停業。而從 2008 年 3 月以來,英國已有超過 2000 家酒館倒閉,相當於減少了 2 萬個工作機會。

對住在鄉間的人們來說,失去一家當地酒館,就等於是小型城鎮失去了自己的特色。一直以來,酒館是英國居民的絕佳社交場所,它比教堂、劇院、舞會、政治活動等場合,更吸引人們參與、流連其中。

據說在酒館,辛苦工作賺來的錢所買到的並非只是啤酒,同時還有經驗。因為在那兒,英國人不只是飲酒聊天、打牌、射飛鏢,他們也在那兒慶祝新婚、哀悼死者,打架鬧事、找一夜情、參與祕密結社集會或宗教活動、密謀犯罪事件,據說還有賽鴿活動。

北德文郡 (North Devon) 議會議員 Nick Harvey 也說,英式酒館是英國社會居民互動的重要場所,若任憑酒館文化沒落,等於是坐視百年傳統消失。數年前,北德文郡還有上百家酒館,不過現在只剩下 70-80 家了。

英國國內約有 5.7 萬家小酒館,其中有些酒館歷史可以上溯至薩克遜時代。大部分酒館仍保留著過去的建築風格,天花板低矮、室內溫暖而狹小,充滿舊式風情。

對酒館經營者而言,現在經營上的考量比以前更多。依政府法規,酒館可以大型連鎖方式經營,這使出租酒館店面做為主要收入來源的地主很難獲利。高額的酒類印花稅,也使酒館內各式酒品的價格揚升,相較之下,超市打折促銷的啤酒更能吸引消費者購買。再加上 2 007 年起執行的禁菸令,雖然它也為酒群帶來新客層,但整體而言,酒館業績仍深受影響。

而消費者方面,人們的生活型態已有所改變。在安全考量下,建築工人與技工午餐時已不准喝酒。且現在的英國人更習於通勤,表示他們對住家附近的小酒館需求下降。而且,在經濟衰退發生之前,顧客們已經希望酒館改善,如提供更好吃的食物、有更好的用餐環境,或更能滿足閤家光臨的需求。

只是,少了小酒館,居民們顯然少了許多樂趣。

位於更南方的 Bickington 也是個寧靜的小鎮,但人們眼看著警局、郵局與雜貨店逐漸關門大吉。數年前,當地酒館 Toby Jug 的母公司決定關店削減成本時,人們失去了僅存的社交場所。當地居民 Caroline Meek 說,以前人們還能到酒館去喝杯酒好好敘敘,但現在只能站在街邊,聊個幾分鐘就閃人。

村民們希望說服 Toby Jug 的母公司,讓它繼續營業,但徒勞無功。每年平安夜,他們都會帶著惋惜與期待,拿著蠟燭為這間酒館守夜。只是它的大門依然緊閉,疏於打理的白牆變得髒污,雅致的老招牌也已遺失。

這家酒館過去總是讓村民感到溫暖,但現在,他們感到的只有悲傷。若 Bickington 的居民們想要上酒館一聚,他們必須開車到 3 英哩外的其他城鎮去。

相對地,Kentisbeare 的鎮民們似乎幸福多了,他們努力維持著 Wyndham Arms 的營運,同時繼續把它改裝得更好。而且,鎮民們集眾人之力把修繕酒館的毅力,也使 Enterprise Inns 大為驚訝,後來並挹資 15 萬美元翻修屋頂和暖氣系統。

不過,它的生存之戰還未結束,若要長久經營下去,就要想辦法讓老主顧回流。因此改造過的 Wyndham A rms 供應更美味的食物、歡迎兒童與寵物,最近還多了個新特色─提供無線上網服務。

Bickington 這裡的銀髮族相當開心,因為他們又和過去一樣,有了個可以喝酒聊天的聚會所。在酒館內的熱鬧氣氛中,Scales 請了大家一輪酒,人們笑著鬧著,並大聲互道:「乾杯!」

資料來源:http://news.cnyes.com/stock/dspnewsS.asp?fi=%5CNEWSBASE%5C20090622%5CWEB2434&vi=33932&date=20090622&time=18:01:03&pagetype=index5&subtype=home&cls=index1_glstock


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